Императорское вольное экономическое общество как первая общественная организация России

Первая загадка: кто основал Императорское Вольное экономическое общество? Советские исследователи (В. В. Орешкин, В. П. Черепов) обращают внимание на роль М. В. Ломоносова. В 1763 г. он написал «Мнение об учреждении государственной коллегии (сельского) земского домостроительства». «Идея – вопросы сельского хозяйства вывести из рамок академических рассуждений, заниматься в государственном масштабе изучением состояния земледелия и домостроительства. В 1765 году – через полгода после смерти Ломоносова возникло ИВЭО» [1, 2].

Дореволюционные историки, прежде всего секретари ВЭО А. И. Ходнев (1865 г.) и Н. Г. Кулябко-Корецкий (1897 г.), практически не упоминают Ломоносова, а указывают на ведущую роль императрицы Екатерины II. Этот подход представляется нам более реалистичным. Императрица принимала живейшее участие в судьбе ИВЭО: она даровала ему герб, предложила награду за первую задачу и всячески помогала. Термин «Вольное» в названии общества говорил о его независимости от каких-либо государственных структур.

Загадка вторая: Общество действовало до своего открытия? Официальная дата его образования 31 или 29 октября 1765 г.? Не претендуя на истину в последней инстанции, отметим, что в Уставе ВЭО с дополнениями, изданном в 1817 г., напечатано, что дата основания общества ‒ 29 октября 1765 г., а не 31 октября, как пишут все [3, с. 24]. 22 мая 1765 г. в Санкт-Петербурге был принят План ВЭО, в котором отмечено: «Каждый Член должен при первом собрании письменно объявить, каким образом он, по силе и возможности своей, Обществу служить надеется. «…» Сии труды должны быть единственно практические; и для того никакие спекулятивные и тому подобные сочинения принимаемы не будут» [4]. А 15 июня 1765 г. был принят Устав Вольного экономического общества. На заседании общества, состоявшемся 5 октября 1765 г., был выработан, выражаясь современным экономическим языком, институциональный подход к исследованию народного хозяйства России.

«Общество поняло также, что все его рассуждения будут скучны и мало полезны, если в основание их не будет положено тщательное изучение русского земледелия и условий русской жизни. Оно сознало, что прежде, чем советовать тот или иной способ, такое или иное нововведение, нужно узнать существующие недостатки и приемы хозяйства, и внимательно обдумать местные природные и экономические причины существующих у земледельцев убеждений и обычаев, чтобы советы были прямо с пользою приложимы к делу, а не противоречили опытам местного земледелия» [5]. Императорское ВЭО использовало различные формы деятельности: заслушивание докладов с последующим обсуждением, проведение открытых конкурсов на лучшее сочинение на заданную тему с вручением наград, рассылка анкет для проведения первых социологических опросов в масштабе Российской империи, переписка и обмен материалами с зарубежными и российскими специалистами и т. д.

Наиболее известен первый конкурсный вопрос, на два года приковавший к ВЭО внимание всей мыслящей Европы. Вопрос от «неизвестной особы» с инициалами И. Е. (Императрица Екатерина): «Может ли процветать земледелие там, где земледелец не имеет собственности и где то, чем он владеет, без всякого законного повода может быть у него всегда отнято»? Императорское ВЭО было первым в России научным обществом и первой организацией гражданского общества. Поэтому в своей деятельности оно стало первопроходцем, проторившим тропу, по которой пошли все научные общества страны. Во главе общества стоял выборный президент. Первоначально срок его полномочий составлял четыре месяца, потом он был увеличен из-за необходимости систематического руководства работой ИВЭО. Права и привилегии ВЭО подтверждались особыми Высочайшими рескриптами, царствующие особы одобряли деятельность общества в начале своего царствования (все, за исключением Павла Первого).

В качестве примера приведем Высочайший рескрипт Государя Императора Николая Александровича: «Господа Члены Императорского Вольного Экономического Общества. Обращая внимание на полезную деятельность старейшего в России Экономического Общества, которое в течение более чем столетнего своего существования всегда удостаивалось одобрения Августейших Моих предков, объявляю вам Мое благоволение за прежние труды ваши. Подтверждая все права и преимущества, Всемилостивейше дарованные Императорскому Вольному Экономическому Обществу, Я остаюсь уверенным, что оно будет с усиленным рвением стремиться к выполнению, сообразно требованиям времени, задач, предуказанных Великою его Основательницей, Императрицей Екатериной II, и оправдает Мое к нему доверие. Пребываю Вам доброжелательный». На подлиннике рукою Его Императорского Величества написано: «С.-Петербург, 21-го ноября 1894 г. НИКОЛАЙ» [6]. Основным принципом деятельности ИВЭО была его открытость. Доступ в члены общества был чрезвычайно прост. Устав, по сути, создавал условия для превращения ИВЭО в демократическую организацию, общество не было закрытым клубом для избранных.

Проявлением открытости деятельности ВЭО является постоянная публикация его конкурсных задач, результатов конкурсов с «росписью» полученных ответов и объявлений о предстоящем собрании. Они публиковались в газете «СанктПетербургские ведомости». Так как эти сообщения выходили за рамки газеты, их называли тогда «прибавлениями». Первое «прибавление» было напечатано в 1766 г. в виде задачи, предложенной Екатериной II. С 1845 г. были введены должности вице-президента, казначея и секретаря общества для ведения дел. С 1859 г. деятельностью ИВЭО руководил Совет Общества. Финансирование ИВЭО осуществлялось за счет членских взносов и помощи спонсоров. На первом этапе Екатерина II и Александр I оказывали обществу существенную поддержку. На втором этапе ситуация кардинально изменилась. ВЭО не могло бы действовать эффективно, если бы не было самодеятельной организацией.

Самодеятельность понимается нами как активность людей без какоголибо давления извне ‒ экономического или административного. Это очень важно для формирования реального гражданского общества в современной России: люди должны быть внутренне свободными, не зависеть от давления извне, быть самостоятельными и самодеятельными. ИВЭО послужило образцом для создания в России других общественных и научных организаций. Среди последних отметим Вольное Российское Собрание (при Московском университете, 1771 г.), Дружеское ученое собрание (Н. И. Новиков, 1782 г.), первое студенческое научное общество – Собрание университетских питомцев (1781–1784 гг.), Общество друзей словесных наук (1784 г.). После Французской революции (1789 г.) все они были ликвидированы, за исключением ИВЭО. Принципы организации ИВЭО и его функционирование стали образцом для всех российских научных и сельскохозяйственных организаций. В 1796 г. было создано императорское Лифляндское экономическое общество, в 1819 г. – Московское общество сельского хозяйства, в 1828 г. – Общество сельского хозяйства Южной России. Всего к середине XIX в. действовало свыше 50 региональных сельскохозяйственных и экономических обществ. Императорское ВЭО (1765–1919 гг.) прошло сложную эволюцию: изменения происходили в соответствии с переменами в экономической и общественной жизни России и фиксировались в Уставе.

Поэтому, на наш взгляд, ошибочно говорить о едином ИВЭО на протяжении всего его существования, правильнее разделить этот период на три этапа, каждый из которых характеризовался своими особенностями: царский этап (1765–1815 гг.); дворянский (1816–1865 гг.); гражданский (1865–1919 гг.). При выделении этапов мы руководствовались несколькими критериями. Первый критерий – все меньшая элитарность ВЭО. На мой взгляд, идея Екатерины II о создании круга единомышленников, которые будут продвигать в обществе реформаторские идеи, была реализована на третьем этапе. Второй критерий ‒ все большая финансовая независимость общества от правящей власти. Близость к царствующим особам, которые приветствовали существование ИВЭО, не исключала его постепенного дистанцирования от власти. При Николае II это привело к гонениям на ВЭО, отмене части его прав и неоднократным закрытиям ВЭО в XX в.

Третий критерий – все большая демократичность и принадлежность основного числа членов ИВЭО к тому или иному классу общества. На первом этапе это высшие сановники и академики, на втором – дворяне, на третьем – представители широких слоев российского общества. На царском этапе Екатерина II принимает живейшее участие и в создании общества, и в постановке задач его деятельности. Как отмечал историограф общества Ходнев: «Государыня смотрела на Вольное экономическое общество как на учреждение, которое разработкою вопросов сельскохозяйственных и экономических должно было подготовлять все сословия государства к новым правительственным распоряжениям и преобразованиям» [5]. Особенность дворянского этапа ‒ финансовая независимость общества: с 1816 г. премии за конкурсные ответы назначались по преимуществу из его капиталов.

Главная заслуга графа Н. С. Мордвинова состоит, без сомнения, в увеличении капиталов общества. Руководствуясь мыслью, что «…без денег, как главной действующей силы, никакие усилия человеческие недостаточны к достижению предложенной цели», Мордвинов, в продолжение своего семнадцатилетнего президентства (1823‒1841) постоянно изыскивал средства к увеличению сумм общества. И хотя некоторые из его проектов были не совсем успешны, когда он сложил с себя звание президента, оказалось, что капиталы общества возросли с 51 тыс. рублей ассигнациями до 230 тыс. рублей серебром и продолжали расти [7]. Эти средства, известные как «мордвиновский капитал», общество активно использовало и в ХХ в. В целом, на первом и втором этапах деятельности ИВЭО его членам казалось, что применение лучших методов организации сельскохозяйственного производства может увеличить доходы помещиков и облегчить положение крестьян.

На первом этапе вышли в свет Наказы для управляющих поместьями Рычкова и Болотова, на втором – доклады и статьи Шелехова, Мордвинова о необходимости замены трехпольного землепашества плодосменным земледелием ‒ явная аналогия с работами экономистов Древнего Рима. Катон в сочинении «О земледелии», Варрон в трактате «О сельском хозяйстве» писали о том, как улучшить работу латифундий. Но поскольку раб в Древнем Риме, как и крепостной крестьянин в России, не имели никакой мотивации к улучшению труда, эти работы остались лишь в истории экономической мысли, не оказав позитивного влияния на реальное положение дел. На гражданском этапе общество в лице земств получило надежного соратника в осуществлении своих начинаний. Как отмечал Б. Веселовский, общество неизменно стремилось идти рука об руку с земствами и с культурными силами, группировавшимися около земств [8].

Сельское хозяйство России после «Освобождения крестьян» в 1861 г. начинает развиваться на новой основе. Отсюда внимание общества к совершенствованию факторов аграрного производства: внедрение улучшенных земледельческих орудий, создание сельскохозяйственных станций, распространение улучшенных семян, рациональных способов сушки плодов и овощей, участие в сельскохозяйственных выставках. Велика заслуга ИВЭО в развитии русского почвоведения [9]. В ноябре 1876 г. по предложению А. И. Ходнева и профессора А. В. Советова при первом отделении ИВЭО была сформирована специальная комиссия для разработки программы новых исследований русского чернозема. План исследований без изменений 24 февраля 1877 г. был одобрен первым Отделением, Советом и Общим собранием ИВЭО.

Совет общества возложил на члена ИВЭО В. В. Докучаева исполнение первой половины программы: «Поскольку площадь черноземной полосы России занимает 80–90 миллионов десятин, то исследователю вместе с его помощниками пришлось преодолеть за 8 летних месяцев почти около 10 000 верст». В 1878 г. Докучаев публикует свой труд о черноземе, а в 1883 г. представляет полный отчет Императорскому Вольному экономическому обществу. Именно эта классическая работа считается основанием русского почвоведения.

В 1888 г. при обществе возникла почвенная комиссия, сыгравшая важную роль в практическом развитии почвоведения в России. В 1901–1904 гг. при ВЭО был создан музей почвоведения. Выделим междисциплинарный подход, который занял ведущее место в работе ИВЭО на третьем этапе. Вольное экономическое общество понимало, что процветание земледелия в России невозможно на узкоотраслевой основе. Отсюда – создание Комитета грамотности, обсуждение тем докладов, напрямую не связанных с сельскохозяйственным производством, например, «Золотой монометаллизм и его значение для России», «Об организации местных сельскохозяйственных органов», «Возможность и польза учреждения Общества, содействующего сельскохозяйственному труду».

Последнее сообщение делал Д. И. Менделеев, который предлагал создать общество, которое должно помогать крестьянскому производству: «1) продажею хозяйственных произведений своих членов и 2) ссудами, как отдельным членам, так и целым общинам, под обеспечение непроданными товарами, круговою порукою и разными ценностями». Члены ИВЭО, решая проблемы общества, использовали опыт из своих сфер деятельности. Ректор Петербургского университета Бекетов был секретарем ВЭО, химик Бутлеров занимался проблемами пчеловодства, путешественник Семенов-Тян-Шанский был активным членом Комитета грамотности, писатель Лев Толстой участвовал в решении проблем борьбы с голодом в России. Очень интересна для современного читателя организация обсуждения тем докладов. В первый день выступающий делал доклад и отвечал на вопросы, а на следующий день (или через неделю) выступали его оппоненты, и он снова отстаивал свою точку зрения. Например, 17 января 1898 г. М. И. Туган-Барановский сделал доклад в ИВЭО на тему «Статистические итоги промышленного развития России». Доклад вызвал большой резонанс в научных кругах и у общественности в целом. Прения по нему ИВЭО проводило два дня – 7 и 21 февраля 1898 г. [10].

Такая форма организации позволяла глубже понять тему, высветить все ее трудности и предлагаемые пути решения, а докладчику давала возможность остановиться на некоторых частных вопросах темы в ходе прений. ИВЭО сформировало в России новую экономическую культуру. В здании общества на Обуховском (ныне Московском) проспекте кипела жизнь. С 1850-х гг. ИВЭО организовывало публичные лекции по разным областям знаний. Лекции были очень популярны, на них съезжался «весь Петербург», людям не хватало места в Большом белом двухсветном зале, и многие были вынуждены тесниться на хорах. ИВЭО стало центром интеллектуального притяжения горожан. В 1880–1890-е гг. в ВЭО велись оживленные дискуссии на злободневные экономические и социальные темы. Люди видели ‒ здесь можно самостоятельно, на самом высоком интеллектуальном уровне, независимо от государственных структур обсуждать любые злободневные проблемы. Императорское Вольное Экономическое Общество становилось «властителем дум». В 1890 г. секретарь ИВЭО А. Н. Бекетов с полным правом отмечал: «Не было ни одного вопроса в экономической и хозяйственной жизни страны, в котором бы наше общество не принимало участия, а нередко и не являлось начинателем» [11].

Именно здесь прошли дискуссии между марксистами и народниками, о золотом стандарте и др. Дискуссии, особенно по актуальным экономическим вопросам, вызывали огромный интерес общественности. Писатель В. В. Вересаев отмечал: «Зал заседаний III отделения Вольно-экономического общества, где делались доклады на злободневные экономические темы, ломился от публики…всюду кипели споры, взаимные обвинения и насмешки» [12]. В число членов ИВЭО входил цвет российской науки и литературы: А. Н. Бекетов, Ф. Ф. Беллинсгаузен, А. Т. Болотов, А. М. Бутлеров, И. Ф. Гмелин, Г. Р. Державин, К. Д. Кавелин, И. Ф. Крузенштерн, М. И. Кутузов, И. И. Лепехин, Ф. Литке, Д. И. Менделеев, Н. С. Мордвинов, А. А. Нартов, академик П. С. Паллас, П. П. Семенов-ТянШанский, В. В. Стасов, Л. Н. Толстой, Л. Эйлер, В. В. Докучаев, В. И. Вернадский, Д. Н. Прянишников, П. Б. Струве, А. С. Посников, Е. В. Тарле. Вольное экономическое общество – первое (и долгое время – единственное) сообщество экспертов в России. Если для Западной Европы сообщества граждан, свободно обсуждающих проблемы и принимающих решения (независимо от правящей монархии), были традиционными, то для России существование такого института демократии было уникальным. Именно эту особенность его деятельности царская власть считала политически опасной. Передача общества под «наблюдение государственной структуры» означала нарушение статута ВЭО как общества, не подчиненного по уставу ни одному из государственных учреждений.

Императорское ВЭО было во многом первым в России: первая общественная организация, первая дискуссионная площадка для обсуждения общественных проблем вне рамок государственных структур и вне отраслевых границ; ВЭО проведены первые социологические опросы в масштабе всей страны; первая ступень в построении гражданского общества, первое сообщество экспертов. После Февральской революции 1917 г., после долгих лет ограничений и запретов ВЭО интенсифицировало свою работу. Его президентом стал А. Ф. Керенский. В его деятельности центральное место занимали аграрные проблемы, прежде всего вопрос о земле. На заседании 6 апреля 1917 г. ВЭО постановило образовать при обществе петроградский отдел Лиги аграрных реформ. В задачи лиги входило всестороннее, объективное, научное определение условий проведения предстоящих России земельных реформ в соответствии с интересами трудящихся. Здесь следует отметить работу члена ИВЭО профессора Б. Д. Бруцкуса. После Октябрьской революции и разгона Учредительного собрания деятельность ВЭО постепенно затухает ‒ не удалось отметить ни 150-летие, ни 200-летие со дня его основания.

Очень хорошо, что у ИВЭО появился духовный правопреемник и продолжатель его традиций – Вольное экономическое общество России. ВЭО России сегодня является одним из ведущих институтов гражданского общества, продолжателем просветительской миссии, популяризатором научно-экономических знаний, центром прикладных экономических исследований. В конце октября 2015 г. в московском Колонном зале и в Доме Плеханова в Санкт-Петербурге были проведены научные конференции, посвященные 250-летию Вольного экономического общества России.

Список литературы

1. Орешкин, В. В. Вольное экономическое общество в России (1765–1917) / В. В. Орешкин. – М.: Изд-во Академии наук СССР, 1963. – 196 с.

2. Черепов, В. П. Императорское Вольное Экономическое Общество к поощрению в России земледелия и домостроительства / В. П. Черепов. – Л.: ЛО ВА НПО, 1991.

3. Устав Вольного Экономического Общества с дополнениями. – В Санкт-Петербурге при Императорской Академии наук, 1817. – 40 с.

4. План и Устав Вольного Экономического Общества к приращению в России Земледелия и Домостроения. – СПб., 1765.

5. Ходнев, А. И. История Императорского Вольного Экономического Общества с 1765 до 1865 года / сост. по поручению общества секретарем его А. И. Ходневым. – СПб.: Тип. Тов-ва «Общественная польза», 1865.

6. К истории Императорского Вольного Экономического Общества (копии документов 1894–1906 гг.). – СПб.: Типо-литография М. П. Фроловой, 1906.

7. Краткий обзор столетней деятельности Императорского Вольного Экономического Общества с 1765 до 1865 года / сост. секретарем его А. И. Ходневым. – СПб.: Тип. Тов-ва «Общественная польза», 1865.

8. Веселовский, Б. Императорское Вольное экономическое общество в пореформенное время / Б. Веселовский // Русское слово. ‒ 1915. ‒ 31 октября.

9. Докучаев, В. В. Русский чернозем: отчет Императорскому Вольному Экономическому Обществу. ‒ СПб.: Изд. Императорского Вольного Экономического Общества, тип. Деклерона и Евдокимова, 1883. – С. II–III.

10. Труды Императорского Вольного Экономического Общества. ‒ 1898. ‒ Т. 1. №1; Т. 2. № 5.

11. Бекетов, А. Н. Исторический очерк двадцатипятилетней деятельности Императорского Вольного Экономического Общества с 1865 по 1890 г. / сост. по поручению общества секретарем его А. Н. Бекетовым. – СПб.: Тип. В. Демакова, 1890.

12. Вересаев, В. Литературные портреты / В. Вересаев. – М.: Республика, 2000.

П. М. Лукичёв


Комментировать


3 + два =

Яндекс.Метрика

Знания, мысли, новости - radnews.ru